汽车财经2017年12月刊

供给侧满足细分市场需求的典范


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 说起美国领先轮胎企业固铂轮胎,业内人士几乎无人不知、无人不晓,虽然在市场上的销量不是最大的,但其却以品质精良、细分品种周全,善于捕捉市场机遇而闻名于世。固铂曾数度在美国获得Good Design(优秀设计奖),以及国内的一些奖项。如果按利润率排名,其可以进入全国轮胎企业前三。为此,记者就当前供给侧改革的热门话题,专程拜访了固铂轮胎亚太总部全球资深副总裁兼亚太区总经理曹克昌博士。

 

充分满足细分市场需求的供给侧

当前中国汽车市场与国内其它行业一样,同样面临着供给侧改革的问题,以拉动需求的进一步增长。那么固铂轮胎又是如何做的呢?

曹克昌博士是位非常健谈之人,就作为轮胎供应商如何为满足需求而在供给侧所做的努力作了非常详尽的介绍。首先他以非常生动的例子进行一个比喻。他说,如果这个消费者是开的宝马车,那他在售后市场(替换市场)购买的肯定是与其车型身价相匹配的品牌轮胎。进一步说,轮胎企业必须为其提供既要开得快,又要操控性好,过弯顺畅、接地性好的轮胎体验。相反,出租车一般只要求轮胎耐磨。还有一个例子也能说明轮胎重要性,本世纪00年代,一汽丰田有款夏利2000型车进入中国市场。该车是丰田NBC系列的Vitz,曾获欧洲和日本的最佳车型奖,但在国内就因为其配置的是节能型窄胎,而被国内消费者认为不像轿车而销路一蹶不振,以至于不得不更换一种较宽的胎。

曹博士告诉记者说,为了应对各种需求,公司今年将开发60~70个规格的卡车胎和至少100个规格的乘用车胎。这听起来简直有点不可思议。对此,他解释道,目前市场上乘用车就有8种类型,而各种大类车型还有许多细分市场。比如对于越野车胎就细分成5种不同的类型,分别应对岩石山坡、沙地、泥地等不同道路情况和需求。在固铂的产品线里,其归纳在4×4Discoverer系列之中。正因为有如此丰富的产品,固铂的越野车胎成为了2015-2016连续两年中国环塔(国际)拉力赛唯一指定越野专用轮胎,及诸多赛事合作伙伴,故有“无固铂,不越野”之美誉。在固铂的产品线里,同样是一种非对称花纹胎,就因为花纹设计和配方的不同而会有变道操控性、静音、湿滑路面牵引力、干湿地面极速过弯抓地力等性能的区别和需求;同样,一种称之为动态模拟的3D花纹槽的胎面,就因为槽深的不一样,而产生操控体验感的区别等等。

轮胎之细分化市场的要求,还体现在对不同车身尺寸、不同车价、不同等级、不同用途、进口与国产车型等的不同要求方面,面对千余种乘用车型,面对激烈的市场竞争和消费者日新月异的需求,一年开发百余种轮胎来予以满足,也就不足为奇了。据曹博士介绍,这其中有母品牌固铂的超高性能轿车胎ZEON系列,以及其旗下的斯达飞高性能经济型轮胎和马斯特高端定制品牌。

至于卡车轮胎就更复杂了,不同吨位、不同车种、公路与非公路、挂车与单车、超载与非超载,以及对法律法规变化的适应性等等方面都对轮胎品种的开发产生巨大的影响。

另外,国内外市场轮胎原材料的价格变化同样影响着产品的开发。

这些都是为了满足需求侧市场日新月异变化而在供给侧的不懈努力。

亚太技术中心的战略意义

曹博士介绍说,亚太技术中心只是固铂公司全球四个研发中心的一个。其中一个是全球性的总部研发中心,专做基础性、长期性的研究。另外三个包括“亚太”在内则是地区性的,专门针对当地市场研究轮胎结构与配方。要做到如此多的轮胎品种开发,亚太技术中心功不可没。中国的汽车市场是如此之巨大,车型品牌如此之多、国内幅员之广阔、道路之复杂、人民生活之迅速提高,物流业之快速发展,对轮胎的差异化需求可以用日新月异来形容,因此没有一个本土化的研发中心,没有一个本土化的研发团队是不可想象的。

当谈到本土化的问题时,他说,公司除了总经理、财务、技术和质量以外,其余都是本地化。后两者因为固铂实行的是全球标准,因此必须由总部控制。

轮胎产品设计的关键是结构和材料。其中结构是看得见的。因此,关键的关键在于材料和配方,以及工艺,比如加料的次序等,而这些都需根据本地的情况、本地的数据而因地制宜,并由本地技术人员完成。他说,这是值得公司自豪的,因为做到了别的公司没做到的事情。

讲到这里,善于交流的曹博士又举了个卡车胎的例子。他说,中国卡车超载很严重的,1倍、2倍,甚至更多,因为油价、公路收费都在增加,而吨公里收费变化不大,因此公路运输只能在超载上做文章,并且得到卡车制造商的大力支持,底盘越做的结实,轮胎也只能相应地跟上去。

最近两年来,国家对待超载的治理比较严格,因此公路上的情况有所改善,但作为固铂而言,仍在悉心收集数据,为研发人员提供设计参数,改进配方,提高轮胎对不同荷载和不同滚动阻力路面的适应性。

固铂亚太技术中心在国内昆山有个非常先进的轮胎实验室。这比固铂公司在全球其它三个研发机构的实验室还要先进,因此也造就了亚太研发中心每年能够研发出如此多品种轮胎的业绩。

值得一提的是由昆山固铂亚太技术中心独立研发和设计的ZEON ECO C1(环保卫士)轮胎还荣获了由欧洲建筑艺术与都市研究中心和芝加哥雅典娜建筑与设计博物馆联合颁发的2016年度绿色优良设计奖(Green Good DesignTM )。这显示了本土研究的实力和成就。

曹博士说,过去30年曾经有人说轮胎工业是夕阳产业,没什么可发展了,但其实随着汽车工业的创新性进步,尤其是最近10年来又提出了节能减排、环境保护的具体目标,又促进了轮胎工业的与时俱进。

 

绿色轮胎是固铂永无止境的目标

对于这个问题,曹博士分成好几个方面来谈,首先是新能源汽车对轮胎的特殊要求,既然是节能减排,就希望轮胎的滚动阻力进一步降低,以减少电池重量给车身带来额外负荷的能耗。而不同的配方,轮胎的滚动阻力是不一样的,因此对材料配方的研究需进一步加强。另外,由于电池组布置在底盘下方,因此大大降低了整车的重心,这也会给轮胎的材料配方带来变化而这都需在实验室中的无数次实验进行研发的。而且随着车辆设计续驶里程的不同,也就是说载电量的不同,或者是油电混合动力车,同样因重心的变化,引起了轮胎设计的变化。因为中国新能源汽车的销量约占了全球的半壁江山,因此对于新能源汽车轮胎的适应性研发将是“亚太”的重要课题。

其次是轮胎制造过程中需加一种油,使得搅拌方便,并增加各种配方材料粘接性,但轮胎在雨天道路上行驶后的磨损物会顺着雨水流入下水道,而这些含有油渍的磨损物是致癌物质,雨水回收到水厂对人体健康有害。固铂在2009年另外研制了一种“环保油,加在配方之中,避免了上述问题的发生。

第三方面是降低轮胎噪声,对此欧盟标准已经出来了。国内也是迟早的事情,固铂已经在做了。这就是全球研发的优点,可以借鉴欧洲的经验和成果。

环保的第四方面是轮胎工厂的排放污染问题。为了实现绿水蓝天的目标,这一轮次的环保工作国家抓得很紧。国内轮胎企业有个不成文的分档,称之为第一、二、三、四梯队,到今年8月份属于第四梯队的工厂已经全部关闭了。国家基本上给出了三个月的时间进行整治,这就必须购买新设备,就以固铂这样档次的公司,基本要花费4000万到2亿元不等,以解决如SO2等含硫化合物、碳黑粉尘、含氯化合物等有害气体,以及有毒溶剂等对人体健康的伤害,这些都是成本,同样将影响到轮胎产品的开发。固铂将在年内达到国家标准。

曹博士最后说,无论是配套市场或是售后市场,固铂轮胎都处于一个非常好的发展态势之中。以SUV为例,国内前10名的品牌企业中,包括长城在内,有4家是我们的配套客户,这个月又增加了上汽荣威RX5。尽管国内的配套标准在不断地收紧和提高,但固铂还是应对有裕,而且对某些车型的配套量还在成倍地增长。另外固铂还与国内20多个车厂建立了配套关系。今年的配套额将达到300~400万条左右,由于配套的增长,售后市场自然就乘势而上。目前固铂在全国的售后服务门店有3300家,另有超级体验中心,以及嘉车坊、替换中心、店招店等合作模式,以及持续的门店技能培训、创新有效的渠道政策,从而建设性地稳定了与渠道伙伴多方共赢的局面。

所有这些成绩都与固铂公司通过6西格玛管理认证,改善了经营管理,以零缺陷的完善商业追求,在供给侧增加品种,提高产品质量,极力满足细分市场的需求,提高了企业竞争力的结果。

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